Politique

Brexit: manifestation à Belfast contre l’instauration d’une frontière avec l’Irlande

Une centaine de personnes se sont rassemblées à Belfast mercredi soir à l’appel du parti nationaliste Sinn Féin pour réclamer un « statut spécial » pour la province britannique d’Irlande du Nord après la sortie du Royaume-Uni de l’Union européenne.

Sous une pluie fine, les manifestants arboraient des pancartes demandant qu’il n’y ait « pas de frontière » entre l’Irlande du Nord et sa voisine la République d’Irlande après le Brexit.

Si une frontière dure est rétablie, les armes parleront à nouveau

« Une majorité ne veut pas du Brexit ici », a déclaré John Finucane, un membre du Sinn Féin, rappelant que la province avait majoritairement voté contre celui-ci lors du référendum de juin 2016.

Une grande affiche aux couleurs du parti réclamait elle un « statut spécial » pour l’Irlande du Nord et appelait le Premier ministre irlandais Leo Varadkar à utiliser son « veto » pour empêcher Bruxelles de passer à la seconde phase des négociations avec Londres sur leur future relation commerciale en cas d’absence d’accord sur la frontière irlandaise.

« Si une frontière dure est rétablie, les armes parleront à nouveau », a prédit un autre manifestant, qui n’a pas souhaité donner son nom.

Une solution jugée inacceptable

Un accord, qui semblait imminent lundi, prévoyait un rapprochement des réglementations de l’Irlande du Nord avec celles de la République d’Irlande après le Brexit, afin d’éviter la réintroduction d’une frontière physique pour contrôler les mouvements des biens et des personnes, selon des fuites dans les médias.

Cette frontière avait disparu après l’Accord de paix de 1998 qui avait mis fin à 30 ans d’affrontements sanglants entre nationalistes et unionistes nord-irlandais.

Cette solution a toutefois été jugée inacceptable pour la cheffe du parti unioniste nord-irlandais DUP Arlene Foster, allié au gouvernement de Theresa May, qui a affirmé que sa formation n’approuverait jamais « une situation où l’Irlande du Nord serait différente du reste du Royaume-Uni ».

« Le DUP défend davantage l’union avec la Grande-Bretagne que le gagne-pain des gens », s’est offusquée une manifestante, Louise McManus, 41 ans, qui travaille dans le secteur de la santé.

Cette manifestation était la première d’une série de rassemblements que le Sinn Féin a prévu d’organiser en Irlande du Nord.

Theresa May a affirmé mercredi que les négociations sur l’accord de sortie, préalable au démarrage des négociations commerciales, étaient « en progrès ».