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Fausse alerte au missile à Hawaï: ce qu’il s’est passé

 

La ville d’Honolulu, le 15 juin 2010 (photo d’illustration). –
PATRICK BAZ / AFP

Les habitants de l’archipel ont dû attendre dans l’angoisse près de 40 minutes avant de recevoir un démenti officiel. 

Une alerte a été envoyée samedi par erreur aux habitants de Hawaï pour les prévenir de l’arrivée imminente d’un missile balistique, une menace rapidement démentie par les autorités de l’archipel mais qui a semé le trouble et la confusion sur place.

  • L’alerte

Peu après 8 heures locales, plusieurs personnes, notamment l’élue démocrate à la Chambre des représentants Tulsi Gabbard, ont annoncé, photo à l’appui, sur les réseaux sociaux avoir reçu une alerte sur leur téléphone, via le système Amber Alert qui dépend du ministère américain de la Justice.

« MENACE DE MISSILE BALISTIQUE SUR HAWAI. METTEZ-VOUS IMMEDIATEMENT A L’ABRI. CE N’EST PAS UN EXERCICE », ont vu apparaître, sur leur smartphone, les habitants de l’archipel.

  • Le démenti

Le gouverneur de Hawaï David Ige et l’agence locale de gestion des événements d’urgence (EMA) ont ensuite assuré que cet Etat américain situé dans l’océan Pacifique n’était pas menacé par un missile balistique, dans un contexte géopolitique très tendu marqué par les menaces d’attaque nucléaire du régime nord-coréen contre des intérêts américains.

Le porte-parole du centre de commandement militaire américain pour la zone pacifique a assuré que le centre n’avait « détecté aucune menace de missile balistique sur Hawaï ».

  • L’explication

Lors d’un point de presse, le gouverneur David Ige a indiqué que l’incident s’était produit lors de la relève d’une équipe de l’EMA. Alors que les employés s’installaient et suivaient la procédure habituelle pour vérifier que le système était opérationnel « quelqu’un a appuyé sur le mauvais bouton ».

« Il n’y a rien de plus important que de professionnaliser et de mettre des garde-fous à ce système » d’alertes Amber, a-t-il ajouté. Utilisé régulièrement aux Etats-Unis pour des alertes enlèvement, le système Amber est souvent critiqué pour son manque de fiabilité. « Le public doit avoir confiance dans notre système d’alerte d’urgence », a déclaré le gouverneur de Hawaï dans un communiqué, précisant qu’il ferait en sorte d' »empêcher que cela ne se reproduise ».

  • Confusion sur l’archipel

En vacances sur l’île de Maui, où se trouve Honolulu, Lauren McGowan a raconté que le personnel de son hôtel, le Montage Kapalua Bay, lui avait demandé de se réfugier dans la cafétéria des employés, au sous-sol. Personne n’a paniqué, se souvient-elle, « c’était plutôt de la confusion ».

Au bout de quelques minutes, l’un des seuls clients à capter du réseau téléphonique au sous-sol a annoncé qu’il s’agissait d’une fausse alerte. « C’était un peu perturbant, c’est clair », a expliqué Lauren McGowan. Des témoins ont indiqué que les messages d’alerte étaient également apparus sur les postes de télévision et diffusés à la radio. La station Hawaii News Now a diffusé des images de ce qu’elle présentait comme des étudiants de l’université d’Hawaï à Manoa, un quartier d’Honolulu, en train de courir pour aller se mettre à l’abri.

  • Les excuses

Un présentateur météo de Nashville, Jim Jaggers, a tweeté une photo de sa famille qui s’était réfugiée dans un placard après l’alerte. Le responsable de l’EMA d’Hawaï, Vern Miyagi, a présenté ses excuses, tout comme le gouverneur, lors d’une conférence de presse et assumé la responsabilité de l’incident. Il s’est refusé à dire si l’agent coupable d’avoir envoyé la fausse alerte allait être sanctionné. « Ce monsieur se sent mal », a-t-il dit. « Il n’a pas fait ça intentionnellement. » Le gouverneur a annoncé que l’activation du système nécessiterait désormais la présence de deux personnes, et plus une seule comme avant le fiasco.

  • Un contexte propice à l’angoisse

Cette fausse alerte intervient après deux ans de tensions sur la péninsule coréenne en raison de l’accélération du programme nucléaire de Pyongyang. La Corée du Nord a procédé ces derniers mois à plusieurs lancements de missiles et, en septembre, à un sixième test nucléaire, le plus puissant à ce jour. Elle a affirmé être en mesure d’atteindre le territoire continental américain.

Le président américain Donald Trump s’est engagé depuis son arrivée au pouvoir dans une belliqueuse joute verbale avec le leader nord-coréen. Pour autant, le climat semble s’être adouci depuis le début de l’année, avec la reprise des contacts officiels entre les deux Corées, et une main tendue de Washington. Donald Trump s’est ainsi dit mercredi ouvert à des pourparlers directs avec la Corée du Nord.