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Le pétrolier iranien en flammes en mer de Chine a coulé sans laisser de survivants

Le tanker iranien Sanchi, dont la cargaison était en feu depuis une collision avec un navire chinois il y a huit jours, a coulé dimanche en mer de Chine. Il n’y a aucun survivant parmi les 32 membres d’équipage, selon un responsable iranien.

Le pétrolier iranien qui était en feu depuis sa collision dans la nuit du 6 au 7 janvier avec un navire chinois au large de la Chine, a été totalement dévoré par les flammes dimanche 14 janvier avant de sombrer, selon les médias chinois.

Le tanker Sanchi, qui transportait 136 000 tonnes d'hydrocarbures légers (condensats), avait pris feu après être entré en collision le 6 janvier avec un navire de fret chinois.

À la mi-journée dimanche, le navire "s'est subitement embrasé" et la totalité du bâtiment s'est retrouvé la proie des flammes, avec un panache de fumée s'élevant jusqu'à 1 000 mètres dans les airs, a expliqué le ministère chinois du Transport. Le navire a ensuite "coulé entièrement", selon l'agence officielle Chine Nouvelle.

Video: Burning oil tanker #Sanchi off the coast of Shanghai sinks more than a week after colliding with a Chinese cargo ship. Bodies of only three of the 32 crew members have been retrieved since the accident. pic.twitter.com/KCI9t4f9tg

  CGTN (@CGTNOfficial) 14 janvier 2018

Pas de survivants

Un responsable iranien a déclaré qu'il n'y avait plus d'espoir de retrouver de survivants parmi les membres d'équipage, 30 Iraniens et deux Bangladais. Trois corps ont été retrouvés jusqu’à présent.

"Les membres d'équipage du navire ont été tués au cours de la première heure après l'accident à cause de la puissance de l'explosion et des émanations de gaz", a dit Mohammad Rastad, porte-parole de l'équipe de secours mise en place par l'Iran.

"Malgré nos efforts pour éteindre le pétrolier et transférer les corps et la présence des équipes de secours, cela n'a pas été possible à cause des explosions répétées et les émanations de gaz", a-t-il poursuivi. "Il n'y a aucun espoir de retrouver des survivants."

Les secouristes chinois ont retrouvé samedi "la boîte noire" du pétrolier, qui se rendait en Corée du Sud.

Risque de marée noire

Alors qu'une partie de la cargaison du pétrolier s'est déversée en mer de Chine orientale, "la marée noire est très grave", a déclaré un journaliste de la télévision publique chinoise, témoin de la scène depuis un avion de l'Administration publique océanique.

Les autorités chinoises minimisaient cependant les risques de catastrophe environnementale majeure après cet accident qui s'est produit à environ 300 kilomètres à l'est de Shanghai.

"Il s'agit de brut léger, et ce type de marée noire a des conséquences bien moindres, comparé aux autres marées noires, car ce genre de pétrole est spécialement volatil", a déclaré Zhang Yong, ingénieur de l'Administration océanique. "Nous sommes en pleine mer, très loin d'endroits habités, alors l'impact pour l'homme devrait être minime."

Avec AFP

Première publication : 14/01/2018